Atividade de E&P na Região MSGBC Conjuntos para Contribuir para a Recuperação Económica Pós-COVID-19

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Desde a descoberta de petróleo e gás em grande escala nas águas offshore do Senegal e da Mauritânia de 2014 a 2017, os países que constituem a bacia MSGBC – Mauritânia, Senegal, Gâmbia, Guiné-Bissau e Guiné-Conacri – têm procurado capitalizar o influxo de investimento direto estrangeiro da exploração e produção de petróleo e gás, bem como obter receitas de operações mineiras bem estabelecidas em toda a região MSGBC.

Uma vez que alguns dos países da região de MSGBC, como o Senegal e a Gâmbia, dependem em grande medida das suas indústrias turísticas bem desenvolvidas para obter receitas, as suas economias foram adversamente afetadas pela pandemia da COVID-19. O Senegal viu o PIB contrair-se durante o período de 2020-2021 devido ao impacto das medidas destinadas a conter a propagação do vírus. Analistas da Economist Intelligence Unit estimam que o PIB real abrandou para 0,7% em 2020 devido aos efeitos da pandemia do coronavírus. No entanto, o indicador está a recuperar em 2021 à medida que os investimentos em infraestruturas e a produção agrícola aumentam. Em 2022-25, o crescimento será impulsionado ainda mais à medida que a produção de hidrocarbonetos entrar em produção. 

Há atividade de E&P em curso em toda a bacia MSGBC, com levantamentos sísmicos 2D e 3D a serem realizados em países como a Gâmbia e a Guiné-Bissau, mas o Senegal é sem dúvida o país que está mais bem posicionado para ver a recuperação pós-pandémica mais imediata a partir da nova atividade de petróleo e gás.

Dois dos maiores projetos individuais atualmente em curso são o campo petrolífero SANGOMAR da Australian Woodside Energy e o projeto da BP/Kosmos Energy da Greater Tortue Ahmeyim LNG. Atravessando a fronteira entre o Senegal e a Mauritânia, este campo pode fornecer até dez milhões de toneladas métricas de gás natural liquefeito por ano. A comercialização está prevista para 2023-2024.

Embora o Senegal dependa atualmente de uma quantidade limitada de gás natural onshore produzido por empresas como a Africa Fortesa, bem como de petróleo pesado utilizado para a produção de energia, será a próxima monetização das grandes reservas de gás natural offshore que terá o impacto económico mais imediato no país, uma vez que não só tornará o Senegal independente em termos de energia, como também preparará o terreno para uma nova onda de industrialização, uma vez que beneficiará de eletricidade abundante e muito mais acessível. O país tem atualmente alguns dos custos de eletricidade mais caros da África Ocidental mas o Ministério do Petróleo e Energia, liderado por Sua Excelência o Ministro Aissatou Sophie Gladima, e a empresa nacional de serviços públicos SENELEC estão a trabalhar de perto na formação do futuro energético do país, que será alimentado pela monetização do gás natural que em breve será abundante.

Neste contexto, a Câmara Africana da Energia tem defendido que o Senegal monetize as suas reservas de gás para criar empregos e dar oportunidades à geração jovem. De acordo com esta estrutura, os projetos de gás e petróleo “deverão atrair grandes quantidades de Investimento Direto Estrangeiro para o Senegal durante a próxima década”. Tudo isto irá promover a “industrialização” e a construção de infraestruturas necessárias para o futuro. Com a estratégia do Presidente Macky Sall de gás para energia, o Senegal pode servir os consumidores com “energia mais acessível, mais limpa e mais barata”, de acordo com a Câmara Africana da Energia.

A Mauritânia foi também negativamente afetada pela pandemia mas está preparada para uma recuperação graças a um sector de petróleo e gás emergente e cada vez mais dinâmico e a uma recuperação da procura mundial de minerais. A Economist Intelligence Unit observa que a política económica da Mauritânia irá concentrar-se no combate às consequências da pandemia do coronavírus. Preveem que a economia terá um crescimento médio do PIB real de 3,5% em 2021-2022 após uma contração de 1,5% em 2020. 

A Mauritânia é o outro país, juntamente com o Senegal, envolvido no GTAt massivo. Prevê-se que o campo de gás GTA seja uma fonte significativa de energia doméstica e de receitas. Pensa-se que os cerca de 33.000 quilómetros quadrados de área cobertos pela parceria mais ampla entre a BP e o Kosmos contêm entre 50-100 Tcf de potencial de recursos de gás e estima-se que contenham mais de 15 Tcf de recursos de gás descobertos.

Mas para além do impulso que o projeto GTA irá dar à economia mauritana ao longo de 2022-2024, o país também beneficia de outras indústrias que já estão a contribuir fortemente para o PIB nacional. As principais exportações da Mauritânia são atualmente peixe congelado, minério de ferro, prata e ouro. Graças à recuperação económica global que está em curso à medida que as economias de todo o mundo levantam restrições anti COVID-19, a procura de todos estes produtos está a aumentar e prevê-se que permaneçam fortes ao longo de 2021-2024.

A Gâmbia está a ultrapassar um período difícil de 18 meses causado pelos efeitos adversos da pandemia global. Pela primeira vez em nove anos, o PIB real contraiu-se 1,5% ao longo de 2020. Mas tal como alguns dos seus vizinhos na região de MSGBC, a pior parte da crise sanitária já está ultrapassada e as perspetivas económicas da Gâmbia para 2022-2024 são muito mais positivas. Os analistas da Economist Intelligence Unit preveem uma recuperação económica gradual ao longo de 2022-2023, à medida que a vacinação acelera e ajuda o país a ultrapassar os desafios que as restrições de viagem infligiram ao sector turístico da Gâmbia. Empresas ativas no campo do processamento de dados sísmicos, como a TGS, estão atualmente a realizar o levantamento sísmico 3D Gambito 2020 de 4.770 quilómetros quadrados, que cobre uma área aberta em águas profundas e ultra profundas e parece ser altamente promissor. É difícil quantificar exatamente neste momento qual será o impacto direto do sector emergente do petróleo e gás do país em termos de apoio à recuperação económica pós-COVID que está agora em curso, mas tanto o Ministério da Energia e Petróleo da Gâmbia como a EPN GNPC estão a trabalhar em estreita colaboração para preparar o país para maximizar o papel do sector energético no apoio ao desenvolvimento económico a longo prazo e à criação de emprego.

A recuperação económica na República da Guiné-Bissau está também em curso. Os analistas da Economist Intelligence Unit preveem um crescimento real do PIB de 2,5% durante o resto de 2021 e um crescimento ainda mais robusto de 3,4% durante 2022, em linha com a melhoria do sentimento geral e o aumento das exportações das principais culturas de rendimento como o caju, à medida que as condições económicas no país melhoram ainda mais. 

Talvez ainda mais importante do que qualquer um dos indicadores macroeconómicos em cada um destes vários países do grupo MSGBC, e o ritmo da sua respetiva recuperação económica atualmente em curso, é o facto inegável de que todos estes países estão a trabalhar em conjunto e a pensar no médio e longo prazo. Eles compreenderam claramente que a maximização dos seus recursos de hidrocarbonetos e a garantia dos benefícios económicos da adoção de projetos de gás para energia está dependente da continuação da cooperação intrarregional, bem como da expansão do comércio e do investimento em toda a região. No passado, uma grande descoberta de gás offshore localizada na fronteira entre dois países, como é o caso da Grande Tortue, poderia ter conduzido a uma disputa territorial/marítima e travado o progresso do projeto. Em vez disso, tanto o Senegal como a Mauritânia avançaram muito rapidamente para pôr em prática os mecanismos necessários para cooperar eficazmente e rentabilizar estas vastas reservas de gás. Outros exemplos de cooperação regional são também evidentes noutros países da região MSGBC. Um outro caso é a Agence De Gestion Et De Cooperation Entre Le Senegal Et La Guinee Bissau (Agência de Cooperação entre o Senegal e a Guiné-Bissau (AGC) foi criada como uma agência especial que se reporta diretamente à presidência de ambos os países, bem como ao Ministério do Petróleo e Energias do Senegal e ao Ministério dos Recursos Naturais e Energia da Guiné-Bissau. Graças a esta entidade, o Senegal e a Guiné-Bissau estão hoje a cooperar muito eficazmente para captar o investimento conjunto na sua zona marítima específica.

Os intervenientes cruciais dos vários países da bacia MSGBC reunir-se-ão em breve em Dakar, Senegal, em Dezembro, no Oil, Gas, & Power MSGBC 2021 para mostrar as muitas oportunidades nos seus respetivos sectores de petróleo e gás, e para ajudar a atrair uma nova onda de investimento que irá acelerar ainda mais o desenvolvimento do sector dos hidrocarbonetos e da energia em toda a região. www.msgbc2021.com.

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Miguel Artacho

Miguel Artacho

Miguel is a Field Editor at ECP. Miguel is a forward-thinking communications professional currently specializing in the energy sector. Adept at developing engagement strategies and building relationships. He is known for working ethically and effectively with internal and external stakeholders to further the business goals.

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